Formtoppad Gripen firar 30 år i luften

December 9th, 2018 by mad_crille No comments »
FOTO: FREDRIK SANDBERG/TT
Stig Holmström, testpilot vid den första flygningen med Gripen, den 9 december 1988, poserar vid ett Gripenplan.

Saabs stridsflygplan Gripen firar jubileum med en formtoppad version som företaget hoppas att fler länder ska köpa och som lovordas av piloterna.


Jag var väldigt väl förberedd så jag var inte nervös på något vis, men jag var väldigt fokuserad, säger Stig Holmström om premiärturen den 9 december 1988.

Hans hållning skvallrar om militär bakgrund. Den i dag 78-årige Holmström blev stridspilot 1959. Han har flugit samtliga Saabs stridsflygplan liksom flera utländska och har 4 000–5 000 flygtimmar på meritlistan.

Inför premiären 1988 var han chef för provflygningen på Saab och fick ta upp den allra första Jas 39 Gripen i luften. Holmström jämför med föregångaren 37 Viggen, som var större och tyngre än Gripen.

– Den här är mindre och smidigare och med mer respons. Den vill flyga, den vill svänga och den vill manövrera. Den är riktigt härlig att flyga för den ger så mycket tillbaka till piloten, säger han.

Kritik i början

NGripen hade jämfört med tidigare modeller många nya datoriserade funktioner, däribland styrsystemet. Det var också det som ledde till ett par spektakulära krascher – i Linköping 1989 och i Stockholm 1993.

– Det var läxor som vi fick ganska tidigt, men det är ju sådant som provflygningar är till för – att man ska hitta sådant tidigt, säger Holmström.

I början fick Gripen kritik för miljardrullning med skattepengar. Fredsrörelsen och organisationer för mänskliga rättigheter har genom åren också rasat mot försvarsindustrin. Morranden har även hörts från officerare i andra truppslag än flygvapnet över att Gripen genom åren tuggat i sig stora delar av Försvarsmaktens budget och omöjliggjort andra satsningar.

Motsidan har svarat med att Sverige måste ha ett flygvapen och att Gripen är ett förhållandevis mycket ekonomiskt plan.

Smidig utprovning

Den senaste versionen, Gripen E/F (en- eller tvåsitsiga) är större, starkare, snålare, elektroniskt smartare och kan bära mer vapen än föregående C/D. Gripen E/F ska under nästa år börja levereras till Sverige och Brasilien.

En annan testpilot som skrivit historia med Gripen är 38-årige Marcus Wandt. Han var den förste att flyga E-versionen – den 15 juni i fjol. Han beskriver en väldigt smidig utprovning av planet, som nu flugit omkring 75 gånger.

– Det går väldigt smärtfritt. Flygplanet flyger ju hela tiden och vi bockar ju av saker snarare än att hålla på och fundera över hur vi ska lösa något, säger Wandt.

Han säger sig vara imponerad av hur väl simulatorernas modeller stämmer med hur planet faktiskt uppför sig. Men siffror i datorer är en sak – när väl människor blandas in i ekvationerna kan svaren ändå i viss mån bli andra, påpekar Wandt. Han understryker att hans primära jobb är att se till att planet går att strida med.

TT: Och går det att strida med?

– Ja, tveklöst går det att strida med det, svarar Wandt med ett leende.

“Måste utvecklas”

Förutom Sverige flyger ytterligare fyra andra länder redan Gripen, och Brasilien tillkommer alltså. Men Saab har som mål att exportera ytterligare 400–450 Gripen. Utveckling av stridsflygplan är väldigt dyrt. Därför är behovet stort av att hitta exportmarknader för att dela på utvecklingskostnaderna med fler länder.

Jonas Hjelm, affärsområdeschef för Saabs flygverksamhet, hoppas på att både versionen C och versionen E ska köpas av länder som visat intresse.

Det finns de som kommer att fortsätta tycka att Gripen C passar perfekt för deras behov medan andra har behov av att bära mera vapen, flyga längre och stanna uppe längre tid – och då är Gripen E och F perfekt för det.

Hur ser då framtiden ut, efter 30 år, för Saabs utveckling av stridsflygplan? Blir det något flygplan som kallas 41 – efter 29 Tunnan, 35 Draken, 37 Viggen och 39 Gripen?

– Jag är inte säker på att det blir något plan med beteckningen 41. Att Gripen E och F kommer att utvecklas framåt, det är alldeles säkert. Den måste utvecklas för att vara relevant, kanske i ett 2045–2060-perspektiv. Man kommer att byta ut mycket av intelligentian i planet, så ja – i något motto kommer det att finnas ett Gripen 41, svarar Hjelm.


Boeing i blåsväder efter olyckan med Lion Air

November 19th, 2018 by mad_crille No comments »

 

Boeing kände till de tekniska problem som är en del av orsaken till Lion Air’s krasch. Men man valde att inte informera piloter och flygbolag om dem. Nu växer kritiken mot att flygplanstillverkaren hållit inne med informationen.

 

I förra veckan utfärdade Boeing en så kallad ”operational bulletin” med instruktioner om hur piloterna skulle agera om samma typ av systemfel uppstår, som troligen orsakade Lion Air-kraschen utanför Jakarta.
Nu har även de amerikanska flygmyndigheterna FAA gått ut med en motsvarande varning. Det är ett Emergency Airworthy Directive där man i detalj beskriver vad piloterna ska göra om informationen från instrumenten inte korrelerar med varandra. Det är till stor del samma instruktioner som Boeing själva skickat ut och gäller alla flygplan av typen Boeing 737 MAX 8 och 737 MAX-9. Sammantaget finns cirka 200 MAX i trafik idag.
Samtidigt växer kritiken mot att Boeing kände till att det kunde uppstå problem med anti-stall systemet. Det är utformat för att i ett kritiskt läge hjälpa piloten att automatiskt motverka en stall och kontrollera flyplanets vinkel i luften, med andra ord tar flygplanet automatiskt över och trycker ner nosen på flygplanet för att ta flygplanet ur stall. Men i vissa fall tvingar systemet, Maneuvering Characteristics Augmentation System, ner nospartiet på flygplanet med sådan kraft att piloterna inte kan kontrollera flygningen. Enligt uppgift var det en risk som kan uppstå när flygplanet flygs för hand, utan autopilot, och med hårda manövrar. Det är något helt nytt och beror på att motorkåporna till Leap-1B på Boeings MAX-maskiner har större diameter än någon annan 737-modell. För att de skulle få plats konstruerades dels höjden på landningsställen om, dels sitter motorerna tätare mot vingen, något som påverkar stabiliteten på hela flygplanet.
Men Boeing valde att inte informera piloter och flygbolag om hur den ändrade konstruktionen påverkar flygplanets rörelser i luften. Istället var beskedet att Boeing 737-800 och den nya MAX-familjen hade identiska flygegenskaper.
Inte heller de amerikanska flygmyndigheterna FAA, Federal Aviation Administration, som också kände till problemen, ansåg det nödvändigt att informera piloterna. Även de dras nu med i kritiken från flygbranschen.

Level utmanar Norwegian på långlinjerna

November 18th, 2018 by mad_crille No comments »

Norwegian är fortsatt först och störst med långlinjer till lågkostnad över Atlanten. Men nu skuggar Level och lägger upp en framtidsplan som på allvar ska ta sig an Norwegian.

IAG är intresserade av Norwegian, det har den senaste tiden visat. Dels har flygbolagsgruppen med British Airways och Iberia i spetsen, köpt in sig med ett par procent i Norwegian, dels finns fortsatt rykten om ett köp av hela flygbolaget. Hur det ska utveckla sig är oklart men kan man inte ta över går det alltid att konkurrera.
IAG’s egen lågkostnadsverksamhet Level påbörjar nu en kraftfull expansion och redan nästa år ska flottan ökas med 19 långlinjemaskiner och år 2023 ska det finnas 43 flygplan i flottan. Det är en tydlig skillnad mot dagens sammanlagt nio flygplan, fem A330-s00 och fyra A321-200. Men det är en tillväxt som ska ske under mycket kontrollerade former. Hela Level drivs idag av en styrka på 13 personer och den nya vd:n Vincent Hodder har slagit fast att han vill ha en ”anorektisk organisation”. Det syns bland annat i det faktum att det ännu bara finns ett AOC, att alla A321-maskinerna flygs av en underleverantör och att ytterligare ett flygbolag har namnet Level på franchise-basis. Level är alltså mer ett varumärke än ett konkret flygbolag.
– En affärsmodell för framtiden, säger Vincent Hodder till brittiska media.
Det är också ett sätt att driva flygbolag som inspirerats av Norwegian som av allt att döma också är den främsta konkurrenten och orsaken till att Level bildats. Det var när Norwegian satte upp sin långlinjebas på Gatwick som British Airways inte längre kunde låtsas om att det inte fanns någon konkurrens.
Levels linjenät skuggar till del det som Norwegian har och är fokuserat på trafik över Atlanten. De fem A330-maskinerna flyger från Paris-Orly till bland annat New York och Västindien men det är Barcelona, där Norwegian har en viktig bas, som är i fokus. Dels är det trafik till Los Angeles och San Francisco, dels Buenos Aires där Norwegian bygger sin stora sydamerikanska bas. Likt Norwegian planerar Level också att starta fler långlinjebaser i Europa, i första hand i Wien där den europeiska trafiken och koncentrerad och alltså kan mata in passagerare till långlinjer.

Saab och Boeings miljardaffär fastställd

October 19th, 2018 by mad_crille No comments »

 

Saabs och Boeings mångmiljardaffär med amerikanska flygvapnet är nu definitivt klar.

 

Försvarskoncernen bekräftar nu för första gången att konkurrenterna väljer att inte överklaga beslutet.

Under en så kallade protestperiod har konkurrenterna, bland annat den amerikanska försvarsjätten Lockheed Martin, haft möjlighet att försöka överpröva beslutet.

Detta kommer nu alltså inte att ske och därmed är ordern, värd cirka 9,2 miljarder dollar, definitivt i hamn för Boeing och Saab.

TT: Hur pass stor oklarhet har det funnits kring affären?

– Man lär sig efter att ha hållit på med affärer i drygt 30 år och vet att det alltid finns en sannolikhet, säger vd:n Håkan Buskhe i telefon till TT.

– Men för åtta år sedan inledde vi diskussionerna med Boeing och vi har tagit oss från en situation där vi var i brygga till att vara världsledande. Det är en bra position och vi har de facto visat att vi kan göra något som ingen trodde skulle kunna gå att lyckas med.

Ska utbilda piloter

Flygplansmodellen T-X kan enkelt beskrivas som ett flygplan för att utbilda stridspiloter, med plats för två personer. Det är utvecklat specifikt gentemot amerikanska stridsplan och kan därför även användas av USA:s allierade.

Även om det på det totala ordervärdet handlar om en minoritetsandel för Saab så är de 350 flygplanen ändå en gigantisk affär för den svenska försvarskoncernen och framförallt kan den generera en snöbollseffekt, enligt Håkan Buskhe.

– Egentligen är det en snöboll som kan bli flera större. Man ska veta att US Air Force har en bra bit över 1000 flygplan, säger han om ytterligare försäljningar till USA. Nu får vi en volym på en affär som vi inte haft och dessutom andra relationer med underleverantörer. Det här är ett kvitto för vår del.

– Den andra delen är att när vi reser runt är det många som frågar: ”När kan vi se titta på T-X?” Vi tror att det kan bli ett av de mest tillverkade och sålda flygplanen, så det är otroligt positivt.

Marknadsledande läge

Nu inleds en industrialiseringsfas och avsikten är att de första flygplanen ska kunna levereras omkring 2023. Just tidsramen är enligt Håkan Buskhe väldigt positiv då man samtidigt är i stånd att dra ned på utvecklingsresurserna när det gäller Gripen.

– Vi ska dra nytta av att vi har ett marknadsledande läge. Saab finns ju inom flygande system, sensorer, undervattenssystem och inom allt detta ska vi fortsätta att vara men det här ger också en möjlighet att spetsa till utbudet, säger han.

Även om serieproduktionen ska ske i USA, anser Buskhe att betydelsen av affären även kommer att märkas i Sverige.

– Det här kommer att öka vår konkurrenskraft även när det gäller framtida affärer i Europa och öppna upp stora möjligheter för alla våra produkter, säger han

Se när drönaren kolliderar med en flygplansvinge

October 14th, 2018 by mad_crille No comments »

Här kolliderar en drönare med en flygplansvinge. ”Du kommer inte att överleva”, säger kollisionsfysikern Kevin Poormon.

 

Vad händer om en drönare kolliderar med ett flygplan? Det är av förklarliga skäl inte helt enkelt att testa, annat än i simulationer. Såvida man inte heter Kevin Poormon och har en luftkanon till sitt förfogande.

Kevin Poormon arbetar med kollisionsfysik vid Dayton-universitetets forskningscenter i delstaten Ohio. Han laddade en av forskningscentrets luftkanoner med en drönare av typen DJI Phantom 2. Sedan sköt han den mot en vinge från ett Mooney M20-plan. Drönaren kolliderade med vingen i 383 kilometer i timmen: en uppskattad kombinerad hastighet av en drönares fart och ett plan som är på väg att landa.

 

Delar av vingen slets sönder och drönaren penetrerade vingen så djupt att ett bärande element tog skada.

– Hela flygplanets vikt vilar på de bärande elementen. Om det bärande elementet skadas tillräckligt mycket på den sidan så kommer du inte att överleva. Flygplanet skulle krascha, säger Kevin Poormon, till tidskriften Wired.

Poormon vet förmodligen vad han pratar om: han har mångårig erfarenhet av studera vad som händer när fåglar kolliderar med luftfarkoster.

En DJI Phantom 2 väger strax under ett kilo så Kevin Poormon lät också avlossa ett geléaktigt material, som sägs kunna motsvara en fågel, med ungefär samma vikt.

– Fågeln orsakade till synes mer skada längs vingens kant, men Phantom-drönaren gick djupare. Fågeln skadade inte det bärande elementet.

På forskningscentret anser man nu att det behövs fler liknande tester, i takt med att drönarna blir allt fler i luftrummet.

– Vi vill hjälpa de som jobbar inom luftfart och drönarindustrin att förstå farorna som till och med drönare avsedda för konsumentbruk innebär. Innan något allvarligt händer, säger Kevin Poormon, till universitetets hemsida.

På centret har man tillgång till flera luftkanoner, som kan avfyra objekt i hastigheter upp till 36000 kilometer i timmen

Självkörande snöplogar tar plats på Oslo flygplats

October 14th, 2018 by mad_crille No comments »

Snart ska självkörande fordon röja snö på Gardermoen utanför Oslo, en av Nordens största flygplatser.

Två plogbilar som följde en förprogrammerad rutt röjde i måndags en norsk flygplats från snö. Men det är en bit kvar tills de kan kallas självkörande.

Teknikföretaget Semcon har i samarbete med Øveraasen, en tillverkare av utrustning för snöröjning, börjat utveckla ett system som i förlängningen ska kunna automatisera plogning av landningsbanor på flygplatser. Utvecklingen sker i det samägda bolaget Yeti Snow Technology i samarbete med flygplatsbolaget Avinor.

Det första steget i utvecklingen demonstrerades i måndags på Fagernes flygplats i Norge. Plogningen beskrivs av Semcon som autonom men det tycks vara en bit kvar tills systemet kan fatta några egna beslut baserade på intryck från omvärlden, vilket brukar vara det man förknippar med autonomi.

Hjulbytet på största passagerarplanet tog 14 dagar

May 30th, 2018 by mad_crille No comments »

Att byta hjul från vinterdäck till sommarditon på bilen kan ta en kvart. Att byta hjul på världens största flygplan är en helt annan sak.

Airbus A380 är världens största passagerarflygplan och det används i dag av 13 flygbolag. Planet är en jätte som när det lyfter med fulla tankar kan väga upp till 570 ton.

Under sig har flygplanet fem landningsställ med sammanlagt 22 hjul. När dessa ska bytas tar det något längre tid än att byta på den egna bilen – 14 dagar.

 

Flygbolaget stoppar beställning av Airbus – köper Boeingplan i stället

April 11th, 2018 by mad_crille No comments »

American Airlines avbokar en beställning på 22 plan av modell A350 från franska Airbus, som lades 2013.

 

I stället väljer flygbolaget att köpa plan från konkurrenten, amerikanska Boeing. Flygbolaget beställer flygplan av modellen Dreamliner, dels 22 av typ 787-8, som ska börja levereras 2020, dels 25 stycken 787-9 med tänkt leveransstart 2023.

Den ursprungliga ordern lades av US Airways, som köptes upp av American Airlines 2013.

– Till slut var vårt mål att förenkla flottan, vilket gjorde 787 till ett mer attraktivt val, säger American Airlines chef Robert Isom, som beskriver valet som tufft, och att båda konkurrenterna gjort ”aggressiva ansträngningar”.

Listpriset på beställningen från Boeing är 12 miljarder dollar, motsvarande 100 miljarder svenska kronor.

SAS satsar miljarder på nya flygplan – beställer 50 Airbus A320

April 10th, 2018 by mad_crille No comments »

Flygbolaget SAS har lagt en stororder om 50 nya flygplan till 2023. En avgörande affär för att bolaget fortsatt ska vara konkurrenskraftiga på en tuff marknad, enligt bolagets vd Rickard Gustafson.

 

SAS beställer 50 nya flygplan av typen Airbus A320 neo med leveranser från våren 2019 till 2023, en order i mångmiljardklassen. Enligt vd Rickard Gustafson är beställningen oumbärlig för SAS.

– För oss är det här helt nödvändigt att byta ut den existerande flottan mot mer moderna, effektiva och hållbara flygplan.

Landar senast 2023

De första 15 planen med leverans från våren 2019 till 2021, har säkrats genom avsiktsförklaringar med leasinggivare. De resterande 35 kommer att levereras direkt från Airbus fram till 2023.

Listpriset på de 35 flygplanen, inklusive motorer, som beställs från Airbus uppgår till strax under fyra miljarder dollar (cirka 33 miljarder kronor). Men från det kommer det att dras rabatter som överenskommits mellan SAS och Airbus.

Leasar flygplan

Hur stor del av ordern som flygbolaget finansierar ur egen ficka, genom eget genererat kassaflöde vill dock inte Rickard Gustafson gå in på i nuläget.

– Än så länge är det något som vi får utvärdera. Men jag kan säga att leasinglösningen har varit en attraktiv finansieringsmöjlighet för oss tidigare.

På frågan om miljardsatsningen kommer att gå ut över bolagets kunder svarar Gustafson att investeringen krävs för att SAS fortsatt ska vara konkurrenskraftiga på den tuffa marknaden.

Effekterna av ny skatt

Angående flygskattens konsekvenser för SAS, som började gälla från och med den 1 april, kan den medföra höjda biljetpriser, enligt vd:n.

– Det är lite för tidigt att dra några slutsatser men om konkurrensen tillåter det vill vi lägga det på konsumenten. Den är tänkt som en avgift.

Iran möter bluffryktena – se uppdaterade jaktplanet

November 24th, 2017 by mad_crille No comments »

Många har avfärdat landets inhemska stridsflygplan som en bluff. Nu bemöter Iran sina belackare med rörliga bilder på Qaher F-313. Men klippet med det taxande stealth-planet övertygar inte alla.

 

I och med revolutionen 1979 slutade USA leverera stridsflygplan till Iran. Det isolerade landet har dock snickrat vidare på de gamla Northrop F-5-plan man haft till handa. 1997 presenterades Azarakhsh – och 2007 lanserades Saeqeh. Båda var kopior av F-5:an, om än med vissa modifikationer. Deras prestanda har varit höjd i dunkel och planens militära värde kan ifrågasättas. På fyra år ska endast sex Azarakhsh ha tagits i tjänst – och ingen vet säkert hur många Saeqeh som ens har tagit sig upp i luften.

2013 utannonserade Irans dåvarande president Mahmoud Ahmadinejad att landet tagit steget och konstruerat ett helt eget stridsflygplan. Qaher F-313, med plats för en pilot, påstods uteslutande bygga på inhemsk ingenjörskonst. Bilderna på prototypen övertygade inte alla.

Äktheten ifrågasattes. Många påpekade bland annat att cockpit var för liten för en normalbyggd pilot, och vingarna skulle enligt deras beräkningar inte ge nog med lyftkraft. Till detta riskerade motorns utblås att smälta planet.

Nu har Iran visat upp en ny version av Qaher F-313. Stealth-planet har fått två motorer och en större cockpit, men övriga dimensioner är de samma som 2013. Bilderna och filmen med det taxande planet har dock inte övertygat tvivlarna.

Skulle det lilla planet kunna rymma nog med bränsle för att ge en användbar aktionsradie – och har Iran ens tillgång till så små motorer som konstruktionen kräver? Oavsett anser många att luftintagen är så små att planet kommer få problem vid attack i höga anfallsvinklar.

Ett annat problem är aerodynamiken. Designen ska ge F-313 förmågan att landa på korta sträckor, samtidigt anser vissa att den tjockt rundade profilen på vingarna borde begränsa topphastigheten påtagligt. Stealth-teknik sägs ge en mycket liten radarsignatur, men de knubbiga vingarna rimmar illa med ambitionen. Och var har F-313 sina utrymmen för vapen? Frågetecknen är många – och det är bara Iran som har svaren.