Här ska svenska elflygplan testflygas

January 25th, 2020 by mad_crille No comments »

Flygplatsen i Örnsköldsvik blir under de närmaste åren en testbädd för små elflygplan. Bland de första aktörerna är de svenska startupföretagen Katla och Heart Aerospace. ”Det Tesla och Einride gjort de senaste åren kommer att hända i luften de närmaste årtiondena”, säger Katlas medgrundare Gustav Borgefalk.

Rolls-Royce visar elflygplan

January 24th, 2020 by mad_crille No comments »

Ett elflygplan som ska slå nytt hastighetsrekord. Rolls-Royce har nu premiärvisat en modell som de hoppas ska ta sig in i rekordböckerna i vår.

Motortillverkaren Rolls-Royce har storstilade ambitioner när det kommer till elektrifiering. Och ett av projekten vill de visa upp i vår – detta i form av ett elflygplan de hoppas ska slå nytt hastighetsrekord. Planet, som är en del av projektet “Acceleration the Electrification of Flight” (ACCEL), har målet att bryta 300 mph-gränsen vilket motsvarar att det ska flyga snabbare än 480 km/h.

Avtäckningen av planet skedde på Gloucestershire Airport. Enligt Rolls-Royce ska ACCEL sitta på flera tekniska nyheter. Bland annat så påstås det att batteriet har den högsta energidensitet som någonsin satts i ett flygplan. Exakt vad det innebär specificeras inte, men tillverkaren säger att det räcker för att flyga 200 miles (321 km) på en laddning. 

 Att bygga världens snabbaste elflygplan är inget mindre än en revolutionär förändring inom flyget. Det här är inte bara ett viktigt steg mot ett världsrekord, utan även ett sätt att hjälpa Rolls-Royce att utveckla kompetens och försäkra oss om att vi ligger i framkanten av teknikutveckling samt att vi spelar en fundamental roll i övergången till en global ekonomin med låga utsläpp, säger Rob Watson, chef för Rolls-Royce Electrical, i ett uttalande.

Flygplanets propeller drivs av tre elektriska axialmotorer och jämfört med ett konventionellt plan så snurrar propellern på mycket lägre varvtal. 

Tillsammans levererar de maximalt 750 hästkrafter (500 hk i marschgång) och under rekordförsöket utlovas en energieffektivitet på 90 procent.Rekordförsöket kommer att ske under våren 2020, och fram till dess kommer alla system att testas.

Gripenplan har flugit med Saabs nya störkapsel

November 10th, 2019 by mad_crille No comments »

Den nya störkapseln med förmåga att blockera även lågfrekvent radar har för första gången varit luftburen.

Försvarsmaterialtillverkaren Saab meddelar nu att den nya störkapseln Electronic Attack Jammer Pod (EAJP) har varit luftburen för första gången. Det skedde den 4 november.

– Vi genomförde flygproven med ett Gripenplan och den nya störkapseln är en viktig del i utvecklingen av vår nya förmåga inom elektronisk attack, säger Anders Carp, chef för Saabs affärsområde Surveillance, i ett uttalande.

Kapseln kan användas för att störa ut motståndarens radar och på så sätt undgå upptäckt. Det kan ske genom att ett stort antal falska mål skapas vilket mättar fiendens radar. 

EAJP är särskilt utvecklad för att även kunna hantera lågfrekventa radarfrekvenser under 1 GHz, vilket har blivit vanligare i takt med att smygteknik införts.

Störkapseln väger 350 kilo

Funktionen kommer att ingå förmågan hos den nya generationen Gripen, kallad E/F, men utvecklas även för att kunna installeras i andra stridsflygplan, i form av den cirka 350 kilo tunga kapseln EAJP.

Under provflygningen testades kapselns gränssnitt mot flygplanets hård- och mjukvara, liksom övervakning och kontroll från cockpit.

Kapseln kan användas för att störa ut motståndarens radar och på så sätt undgå upptäckt. Det kan ske genom att ett stort antal falska mål skapas vilket mättar fiendens radar. 

EAJP är särskilt utvecklad för att även kunna hantera lågfrekventa radarfrekvenser under 1 GHz, vilket har blivit vanligare i takt med att smygteknik införts.

IATA-chefen: “Flygskam” stort hot mot flygindustrin

September 4th, 2019 by mad_crille No comments »
Alexandre de Juniac, som leder flygets branschorganisation IATA.

Den “flygskam”-rörelse som har sitt ursprung i Sverige ingår i det allvarligaste hotet mot flygindustrin i Europa just nu, säger Alexandre de Juniac, som leder flygets branschorganisation IATA.

– Den sprider sig troligen till andra världsdelar, särskilt Nordamerika, säger han till medier i Chicago, USA.

I samtal med nyhetsbyrån Reuters förklarar han att dåliga järnvägsförbindelser i stora delar av Kanada och USA gör det svårare för folk där att av miljöskäl välja bort flyget. Men de Juniac pekar på att det kan förändras – exempelvis presidentaspiranter inom Demokraterna i USA förespråkar snabba och stora satsningar på höghastighetsjärnvägar.

– Om man tror eller tänker att miljöfrågan är en världsfråga som berör alla på planeten, så finns ingen anledning att tro att unga människor inte kommer att reagera, säger de Juniac

– Om man tror eller tänker att miljöfrågan är en världsfråga som berör alla på planeten, så finns ingen anledning att tro att unga människor inte kommer att reagera, säger de Juniac

Han tillägger att när flygskepsisen växer får också regeringar lättare att införa flygskatter. En sådan finns ju redan i Sverige, och under sommaren har planer på dylika skatter lagts fram i bland annat Danmark och Frankrike.

de Juniacs utspel kommer samtidigt som den svenska aktivisten Greta Thunberg, som vägrar flyga och därför har seglat över Atlanten, väcker uppseende med sitt klimatbudskap i USA.

Svenska sociala medier-initiativ som “Vi håller oss på jorden” har de senaste månaderna också vittnat om ett starkt intresse från andra världsdelar, och fått avknoppningar i bland annat Amerika.

Gripen E sätter nytt rekord och flyger i 9g

August 23rd, 2019 by mad_crille No comments »

Hittills har Gripen E flugit 110 timmar. Under den tiden har ett nytt hastighetsrekord satts och 9g uppnåtts.

USA godkänner F16-försäljning till Taiwan

August 23rd, 2019 by mad_crille No comments »
F16-affären beräknas vara värd 8 miljarder dollar. Foto: Greg Mathieson/REX

Det amerikanska utrikesdepartementet har godkänt en försäljning av 66 stridsflygplan av modellen F16 till Taiwan. Vita huset informerade förra veckan kongressen om försäljningen, men för att affären ska bli av måste även senaten godkänna den.

Affären beräknas vara värd 8 miljarder dollar, motsvarande drygt 77 miljarder kronor.Kina har redan reagerat på affären och varnat för icke preciserade motåtgärder.Utrikesminister Mike Pompeo säger till tv-kanalen Fox News att affären följer tidigare amerikansk policy och att “USA bara fullföljer de åtaganden USA tidigare förbundit sig till gentemot alla parter”.

Det svenska elflyget som ska vara i luften om två år

February 1st, 2019 by mad_crille No comments »

Svenska forskare har skissat på ett passagerarplan med åtta platser som ska testflygas inom två år. ”Det är viktigt att vi bygger elflyg redan i dag”, säger projektledare Anders Forslund.


En konceptskiss på Elise prototypplan ska vara i luften inom två år. Det ska ta åtta passagerare och har en räckvidd på uppemot 40 mil. Foto: Kent Zeiron

Modellen är en 3D-printad skalmodell av ett Vertical Take off and Landing-koncept i skala 1:5 för testning i Chalmers Vindtunnel. Här testas ving-tiltning. På de åtta motorerna ska propellrar sitta, men är borttagna av säkerhetskäl. Foto: Klara Andrersson

Formtoppad Gripen firar 30 år i luften

December 9th, 2018 by mad_crille No comments »
FOTO: FREDRIK SANDBERG/TT
Stig Holmström, testpilot vid den första flygningen med Gripen, den 9 december 1988, poserar vid ett Gripenplan.

Saabs stridsflygplan Gripen firar jubileum med en formtoppad version som företaget hoppas att fler länder ska köpa och som lovordas av piloterna.


Jag var väldigt väl förberedd så jag var inte nervös på något vis, men jag var väldigt fokuserad, säger Stig Holmström om premiärturen den 9 december 1988.

Hans hållning skvallrar om militär bakgrund. Den i dag 78-årige Holmström blev stridspilot 1959. Han har flugit samtliga Saabs stridsflygplan liksom flera utländska och har 4 000–5 000 flygtimmar på meritlistan.

Inför premiären 1988 var han chef för provflygningen på Saab och fick ta upp den allra första Jas 39 Gripen i luften. Holmström jämför med föregångaren 37 Viggen, som var större och tyngre än Gripen.

– Den här är mindre och smidigare och med mer respons. Den vill flyga, den vill svänga och den vill manövrera. Den är riktigt härlig att flyga för den ger så mycket tillbaka till piloten, säger han.

Kritik i början

NGripen hade jämfört med tidigare modeller många nya datoriserade funktioner, däribland styrsystemet. Det var också det som ledde till ett par spektakulära krascher – i Linköping 1989 och i Stockholm 1993.

– Det var läxor som vi fick ganska tidigt, men det är ju sådant som provflygningar är till för – att man ska hitta sådant tidigt, säger Holmström.

I början fick Gripen kritik för miljardrullning med skattepengar. Fredsrörelsen och organisationer för mänskliga rättigheter har genom åren också rasat mot försvarsindustrin. Morranden har även hörts från officerare i andra truppslag än flygvapnet över att Gripen genom åren tuggat i sig stora delar av Försvarsmaktens budget och omöjliggjort andra satsningar.

Motsidan har svarat med att Sverige måste ha ett flygvapen och att Gripen är ett förhållandevis mycket ekonomiskt plan.

Smidig utprovning

Den senaste versionen, Gripen E/F (en- eller tvåsitsiga) är större, starkare, snålare, elektroniskt smartare och kan bära mer vapen än föregående C/D. Gripen E/F ska under nästa år börja levereras till Sverige och Brasilien.

En annan testpilot som skrivit historia med Gripen är 38-årige Marcus Wandt. Han var den förste att flyga E-versionen – den 15 juni i fjol. Han beskriver en väldigt smidig utprovning av planet, som nu flugit omkring 75 gånger.

– Det går väldigt smärtfritt. Flygplanet flyger ju hela tiden och vi bockar ju av saker snarare än att hålla på och fundera över hur vi ska lösa något, säger Wandt.

Han säger sig vara imponerad av hur väl simulatorernas modeller stämmer med hur planet faktiskt uppför sig. Men siffror i datorer är en sak – när väl människor blandas in i ekvationerna kan svaren ändå i viss mån bli andra, påpekar Wandt. Han understryker att hans primära jobb är att se till att planet går att strida med.

TT: Och går det att strida med?

– Ja, tveklöst går det att strida med det, svarar Wandt med ett leende.

“Måste utvecklas”

Förutom Sverige flyger ytterligare fyra andra länder redan Gripen, och Brasilien tillkommer alltså. Men Saab har som mål att exportera ytterligare 400–450 Gripen. Utveckling av stridsflygplan är väldigt dyrt. Därför är behovet stort av att hitta exportmarknader för att dela på utvecklingskostnaderna med fler länder.

Jonas Hjelm, affärsområdeschef för Saabs flygverksamhet, hoppas på att både versionen C och versionen E ska köpas av länder som visat intresse.

Det finns de som kommer att fortsätta tycka att Gripen C passar perfekt för deras behov medan andra har behov av att bära mera vapen, flyga längre och stanna uppe längre tid – och då är Gripen E och F perfekt för det.

Hur ser då framtiden ut, efter 30 år, för Saabs utveckling av stridsflygplan? Blir det något flygplan som kallas 41 – efter 29 Tunnan, 35 Draken, 37 Viggen och 39 Gripen?

– Jag är inte säker på att det blir något plan med beteckningen 41. Att Gripen E och F kommer att utvecklas framåt, det är alldeles säkert. Den måste utvecklas för att vara relevant, kanske i ett 2045–2060-perspektiv. Man kommer att byta ut mycket av intelligentian i planet, så ja – i något motto kommer det att finnas ett Gripen 41, svarar Hjelm.


Boeing i blåsväder efter olyckan med Lion Air

November 19th, 2018 by mad_crille No comments »

 

Boeing kände till de tekniska problem som är en del av orsaken till Lion Air’s krasch. Men man valde att inte informera piloter och flygbolag om dem. Nu växer kritiken mot att flygplanstillverkaren hållit inne med informationen.

 

I förra veckan utfärdade Boeing en så kallad ”operational bulletin” med instruktioner om hur piloterna skulle agera om samma typ av systemfel uppstår, som troligen orsakade Lion Air-kraschen utanför Jakarta.
Nu har även de amerikanska flygmyndigheterna FAA gått ut med en motsvarande varning. Det är ett Emergency Airworthy Directive där man i detalj beskriver vad piloterna ska göra om informationen från instrumenten inte korrelerar med varandra. Det är till stor del samma instruktioner som Boeing själva skickat ut och gäller alla flygplan av typen Boeing 737 MAX 8 och 737 MAX-9. Sammantaget finns cirka 200 MAX i trafik idag.
Samtidigt växer kritiken mot att Boeing kände till att det kunde uppstå problem med anti-stall systemet. Det är utformat för att i ett kritiskt läge hjälpa piloten att automatiskt motverka en stall och kontrollera flyplanets vinkel i luften, med andra ord tar flygplanet automatiskt över och trycker ner nosen på flygplanet för att ta flygplanet ur stall. Men i vissa fall tvingar systemet, Maneuvering Characteristics Augmentation System, ner nospartiet på flygplanet med sådan kraft att piloterna inte kan kontrollera flygningen. Enligt uppgift var det en risk som kan uppstå när flygplanet flygs för hand, utan autopilot, och med hårda manövrar. Det är något helt nytt och beror på att motorkåporna till Leap-1B på Boeings MAX-maskiner har större diameter än någon annan 737-modell. För att de skulle få plats konstruerades dels höjden på landningsställen om, dels sitter motorerna tätare mot vingen, något som påverkar stabiliteten på hela flygplanet.
Men Boeing valde att inte informera piloter och flygbolag om hur den ändrade konstruktionen påverkar flygplanets rörelser i luften. Istället var beskedet att Boeing 737-800 och den nya MAX-familjen hade identiska flygegenskaper.
Inte heller de amerikanska flygmyndigheterna FAA, Federal Aviation Administration, som också kände till problemen, ansåg det nödvändigt att informera piloterna. Även de dras nu med i kritiken från flygbranschen.

Level utmanar Norwegian på långlinjerna

November 18th, 2018 by mad_crille No comments »

Norwegian är fortsatt först och störst med långlinjer till lågkostnad över Atlanten. Men nu skuggar Level och lägger upp en framtidsplan som på allvar ska ta sig an Norwegian.

IAG är intresserade av Norwegian, det har den senaste tiden visat. Dels har flygbolagsgruppen med British Airways och Iberia i spetsen, köpt in sig med ett par procent i Norwegian, dels finns fortsatt rykten om ett köp av hela flygbolaget. Hur det ska utveckla sig är oklart men kan man inte ta över går det alltid att konkurrera.
IAG’s egen lågkostnadsverksamhet Level påbörjar nu en kraftfull expansion och redan nästa år ska flottan ökas med 19 långlinjemaskiner och år 2023 ska det finnas 43 flygplan i flottan. Det är en tydlig skillnad mot dagens sammanlagt nio flygplan, fem A330-s00 och fyra A321-200. Men det är en tillväxt som ska ske under mycket kontrollerade former. Hela Level drivs idag av en styrka på 13 personer och den nya vd:n Vincent Hodder har slagit fast att han vill ha en ”anorektisk organisation”. Det syns bland annat i det faktum att det ännu bara finns ett AOC, att alla A321-maskinerna flygs av en underleverantör och att ytterligare ett flygbolag har namnet Level på franchise-basis. Level är alltså mer ett varumärke än ett konkret flygbolag.
– En affärsmodell för framtiden, säger Vincent Hodder till brittiska media.
Det är också ett sätt att driva flygbolag som inspirerats av Norwegian som av allt att döma också är den främsta konkurrenten och orsaken till att Level bildats. Det var när Norwegian satte upp sin långlinjebas på Gatwick som British Airways inte längre kunde låtsas om att det inte fanns någon konkurrens.
Levels linjenät skuggar till del det som Norwegian har och är fokuserat på trafik över Atlanten. De fem A330-maskinerna flyger från Paris-Orly till bland annat New York och Västindien men det är Barcelona, där Norwegian har en viktig bas, som är i fokus. Dels är det trafik till Los Angeles och San Francisco, dels Buenos Aires där Norwegian bygger sin stora sydamerikanska bas. Likt Norwegian planerar Level också att starta fler långlinjebaser i Europa, i första hand i Wien där den europeiska trafiken och koncentrerad och alltså kan mata in passagerare till långlinjer.